Apple, Irlanda ricorre contro UE su multa per benefici fiscali concessi a Cupertino

Apple, Irlanda ricorre contro UE su multa per benefici fiscali concessi a Cupertino

 

Scritto da , il 19/12/16

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Dopo che Apple è riuscita a riappacificarsi con il fisco italiano nel 2015 pagando 318 milioni di euro in seguito alle accuse di aver fatturato quanto venduto in Italia alla consociata società in Irlanda con lo scopo di pagare meno tasse, l'antitrust europeo ha chiesto nel mese di Agosto 2016 all'Irlanda di sanzionare la società Cupertino per 13 miliardi di euro di benefici fiscali, ma il governo irlandese si è detto contrario alla decisione della Commissione Ue, ricorrendo, assieme con la stessa Apple, in appello.

Il Governo irlandese in un comunicato del ministero del Tesoro irlandese afferma che quanto chiesto dall'antitrust europeo si tratta di una interferenza nella sovranità nazionale e che Bruxelles ha male compreso come funziona la tassazione delle multinazionali.

Il ricorso in appello con Apple era previsto, dopo che il ministro delle Finanze di Dublino, Michael Noonan, in una nota ripresa dalla BBC lo scorso agosto, ha spiegato che la decisione della Commissione europea "non mi lascia altra scelta che cercare l'appoggio del governo per fare appello" dinanzi alla Corte europea affinché venga ribaltata.

Secondo l'Antitrust Ue, l'irlanda ha garantito alla Apple fino a 13 miliardi di euro (14,5 miliardi di dollari) di benefici fiscali illegali secondo le regole dell'Unione europea sugli aiuti di Stato e Dublino. La Commissione ha quindi ordinato all'Irlanda di recuperare i soldi attribuiti alle tasse non pagate da parte di Apple, che avrebbe ricevuto dal governo irlandese "un significativo vantaggio" rispetto ad altre imprese, in violazione del diritto comunitario. L'accordo fiscale con l'Irlanda, stando a quanto riportato dalla commissaria Ue alla concorrenza Margrethe Vestager, ha permesso alla società di Cupertino di pagare imposte di appena l'1% sui profitti Ue nel 2003, e ancora meno dello 0,005% nel 2014.

Il CEO di Apple Tim Cook ha pubblicato una lettera aperta ai clienti in Europa, dopo che la Commissione europea ha stabilito che l'Irlanda ha dato un trattamento fiscale preferenziale per la società di tecnologia. Nella lettera, pubblicata sul sito web di Apple e che qui sotto potete leggere tradotta in italiano, Cook ha descritto la decisione della Commissione come "senza precedenti", aggiungendo che avrà un "effetto profondo e dannoso" sugli investimenti e l'occupazione in Europa.

Apple e l'Irlanda hanno dunque deciso di impugnare la decisione affinché venga ribaltata. Come finirà?

Apple e il fisco dei vari paesi non sono mai andati molto d'accordo. Da anni il governo statunitense cerca di dimostrare attraverso varie indagini che Apple ha avuto aiuti sotto il punto di vista fiscale dallo Stato irlandese. Nel 2014, un sottocomitato del Senato americano ha affermato che Apple è in grado evitare di pagare molte tasse dichiarando che molte sue sedi sono state registrate in Cork, una città irlandese, e quindi la società di Cupertino è soggetta al pagamento di meno tasse. Nel 2014, Carl Levin, allora senatore americano, ha definito Apple come il "Santo Graal dell'evasione fiscale.". Quello che Apple avrebbe fatto sarebbe abbastanza intelligente: avrebbe stretto accordi con alcune società irlandesi, le quali avrebbero ottenuto i diritti di proprietà intellettuale di alcuni prodotti Apple, che sono stati poi concessi in licenza ad altre aziende. Tutto questo giro di accordi avrebbe aiutato Apple ad evitare il pagamento delle tasse al fisco americano e di risparmiare tonnellate di dollari. Ricordiamo, infatti, che Apple deve pagare una percentuale di tasse al fisco americano per i prodotti e servizi venduti all'estero.

Ecco la traduzione della lettera aperta scritta da Tim Cook, CEO di Apple alla fine di Agosto:

Trentasei anni fa, molto prima di introdurre iPhone, iPod o anche il Mac, Steve Jobs ha stabilito le prime operazioni di Apple in Europa. Al momento, l'azienda sapeva che, al fine di servire i clienti in Europa, avrebbe avuto bisogno di una base lì. Così, nel mese di ottobre del 1980, Apple ha aperto una fabbrica a Cork, in Irlanda, con 60 dipendenti.

A quel tempo, Cork è stata colpita da una disoccupazione elevata con un estremamente basso investimento economico. Ma i leader di Apple hanno visto una comunità ricca di talento, in grado di poter accogliere la crescita se la società avesse mai avuto la fortuna di avere successo.

Abbiamo operato continuamente a Cork da allora, anche attraverso periodi di incertezza sul nostro business, e oggi [Apple] impiega circa 6.000 persone in tutta l'Irlanda. La stragrande maggioranza [...] ora esegue una grande varietà di funzioni come parte della presenza globale di Apple. Innumerevoli multinazionali hanno seguito l'esempio di Apple, investendo a Cork, e oggi l'economia locale è più forte che mai.

Il successo che ha spinto la crescita di Apple a Cork proviene dai prodotti innovativi che acquistano i nostri clienti. Ha contribuito a creare e sostenere più di 1,5 milioni di posti di lavoro in tutta Europa - posti di lavoro in Apple, per centinaia di migliaia di sviluppatori creativi di app che prosperano su App Store, e posti di lavoro con i produttori e altri fornitori. Innumerevoli aziende di piccole e medie dimensioni dipendono da Apple, e siamo orgogliosi di sostenerle.

Come società responsabile, siamo anche orgogliosi dei nostri contributi alle economie locali in tutta Europa, e alle comunità in tutto il mondo. Mentre il nostro business è cresciuto nel corso degli anni, siamo diventati la società ​​che ha dato il maggior contributo [pagando tasse] in Irlanda, il maggior contributo negli Stati Uniti, e nel complesso nel mondo.

Nel corso degli anni, abbiamo ricevuto indicazioni da parte delle autorità fiscali irlandesi su come rispettare correttamente la legge fiscale irlandese - lo stesso tipo di guida a disposizione di qualsiasi altra azienda che investe nel Paese. In Irlanda e in tutti i paesi in cui operiamo, Apple segue la legge e paga tutte le tasse che deve.

La Commissione europea ha lanciato un tentativo di riscrivere la storia di Apple in Europa, ignorando le leggi fiscali irlandesi e capovolgendo il sistema fiscale internazionale nel processo. Il parere emesso il 30 agosto sostiene che l'Irlanda ha concesso a Apple un accordo speciale sul pagamento delle tasse dovute. Questa affermazione non ha alcun fondamento nei fatti e nella legge. Non abbiamo mai chiesto, né abbiamo ricevuto, eventuali offerte speciali. Ora ci troviamo nella posizione insolita di una condanna a pagare retroattivamente tasse aggiuntive ad un governo che dice che non dobbiamo loro più di quanto abbiamo già pagato.

L'iniziativa della Commissione non ha precedenti e ha gravi implicazioni di vasta portata. Propone di sostituire le leggi fiscali irlandesi in vista di ciò che la Commissione ritiene che la legge avrebbe dovuto essere. Questo sarebbe un colpo devastante per la sovranità degli Stati membri dell'UE sulle proprie questioni fiscali, e al principio di certezza del diritto in Europa. L'Irlanda ha detto che prevede di ricorrere in appello per la sentenza della Commissione e Apple farà lo stesso. Siamo sicuri che la decisione della Commissione sarà capovolto.

Alla sua radice, la tesi della Commissione non è quanto Apple paga in tasse; è su quale governo raccoglie il denaro.

Le tasse per le aziende multinazionali sono complesse, ma un principio fondamentale è riconosciuto in tutto il mondo: i profitti di un'azienda devono essere tassati nel paese in cui si crea il valore. Apple, l'Irlanda e gli Stati Uniti sono tutti d'accordo su questo principio.

Nel caso di Apple, la quasi totalità della nostra ricerca e sviluppo si svolge in California, per cui la stragrande maggioranza dei nostri profitti sono tassati negli Stati Uniti. Le imprese europee che operano negli Stati Uniti sono tassate secondo lo stesso principio. Ma la Commissione sta cercando di cambiare retroattivamente tali norme.

[...] l'effetto più profondo e dannoso di questa sentenza sarà sugli investimenti e la creazione di posti di lavoro in Europa. Utilizzando la teoria della Commissione, ogni azienda in Irlanda e in tutta Europa è improvvisamente a rischio di dover pagare tasse secondo le leggi che non sono mai esistite.

Apple ha a lungo sostenuto la riforma fiscale internazionale con gli obiettivi di semplicità e chiarezza. Crediamo che questi cambiamenti dovrebbero avvenire attraverso il corretto processo legislativo, in cui le proposte vengono discusse tra i leader e i cittadini dei paesi interessati. E come con tutte le nuove leggi, che dovrebbero essere applicate in futuro - non possono essere retroattive.

Siamo impegnati in Irlanda e abbiamo intenzione di continuare a investire lì, crescere e servire i nostri clienti con lo stesso livello di passione e di impegno. Crediamo fermamente che i fatti e i principi giuridici stabiliti su cui si fonda l'Unione europea alla fine prevarranno.

- Tim Cook 


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