Free Basics di Facebook bandito in India, non rispetta la net neutrality

Free Basics di Facebook bandito in India, non rispetta la net neutrality

 

Scritto da , il 09/02/16

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Il fondatore di Facebook, Mark Zuckerberg, lo scorso dicembre è intervenuto in difesa in India del suo progetto Free Basics, il nome della app e sito web mobile legati al progetto Internet.org con cui la società spera di portare più persone online e "aiutarle a scoprire preziosi servizi che potrebbero non conoscere altrimenti" offrendo gratuitamente il collegamento ad internet per l'accesso ad alcuni siti di pubblica utilita'. L'obiettivo dell'iniziativa guidata da Facebook è quello di portare l'accesso gratuito a Internet a quattro miliardi di persone in tutto il mondo.

La decisione dell'Authority indiana. L'India ha respinto il progetto di Facebook che garantisce l'accesso a costo zero ad alcuni servizi, tra cui al popolare social. Il servizio va contro i principi della neutralità della rete. In un comunicato, l'Authority indiana per le telecomunicazioni (Trai) ha bandito con effetto immediato il progetto di Facebook che prevede tariffe differenziate per alcuni contenuti digitali imponendo delle pesanti multe per chi non le rispetta. I provider potranno offrire servizi scontati o gratis soltanto in caso di calamita' naturali.

Cosa non ha funzionato. In India nel mese di dicembre è stato sospeso il servizio gratuito di Facebook dopo che critici hanno detto che Free Basics ha violato la neutralità della rete, un principio che impedisce ai fornitori di Internet di favorire determinati siti web o servizi.

La neutralità della rete. Zuckerberg ha difeso il suo servizio sui principali giornali, in particolare in un editoriale pubblicato sul Times of India, ribadendo che il suo progetto non va contro i principi di neutralita della rete, suggerendo che Basics gratis è un servizio pubblico essenziale, anche se offre solo l'accesso ad un numero limitato di siti.

"Nel 21esimo secolo, tutti meritano anche l'accesso agli strumenti e alle informazioni che possono aiutare loro di raggiungere ... tutti i loro diritti sociali ed economici fondamentali", ha scritto Zuckerberg nel Times of India, che ha anche accusato i critici di diffondere informazioni false.

"Invece di voler dare alle persone l'accesso ad alcuni servizi Internet di base gratuitamente, i critici del programma continuano a diffondere affermazioni false - anche se questo significa lasciare alle spalle un miliardo di persone", ha scritto il CEO di Facebook. "Chi potrebbe essere contro questo?".

Zuckerberg si è inoltre rivolto agli indiani spiegando che "Crediamo che la connessione sia un diritto umano e che la nostra generazione debba garantire l'accesso universale alla rete".

Telecom Regulatory Authority of India (TRAI), dopo aver chiesto ai partner locali di Facebook di sospendere temporaneamente l'accesso a Free Basics, con una decisione sulla legittimità del servizio arrivata attesa prima a gennaio 2016 si è espressa un mese piu' tardi, dopo mesi di dibattito. 

Nonostante il promettente obiettivo e il discreto interesse delle persone, il programma è stato criticato in India perché viola il principio di "neutralità" della Rete, vale a dire la libertà di scegliere i contenuti su internet senza limitazioni di accesso da parte degli operatori. I critici sostengono che controllando le aziende in grado di offrire servizi gratuiti tramite Internet.org, Facebook crea un micro-regno in cui decide i beneficiari della sua iniziativa.

Leggi anche: Internet.org: le polemiche dietro al progetto

Mark Zuckerberg parla agli studenti indiani

Il fondatore di Facebook, Mark Zuckerberg, parlando ad un incontro con alcuni studenti del politecnico Iit a New Delhi, in India, lo scorso ottobre, ha cercato di spiegare, e difendere, i piani di Facebook per espandere l'accesso a Internet tramite il progetto Internet.org (Free Basics).

Durante una sessione di domande e risposte presso l'Indian Institute of Technology di New Delhi, Zuckerberg ha detto che il progetto di Facebook nato per offrire alle persone accesso gratuito ad una selezione di servizi e strumenti utili ha 'connesso' un milione di membri in India e 15 milioni di persone in tutto il mondo che altrimenti non avrebbero avuto accesso a Internet.

Zuckerberg ha detto che fornire internet gratuito a tutti quanti costa soldi e che "quello che stiamo cercando di fare è di usare la piattaforma Free Basic per permettere agli operatori di fornire gratuitamente una connessione a bassa velocità". 

Zuckerberg ha sempre difeso il progetto, dicendo che non è in contrasto con la neutralità della rete, e ha ribadito l'obiettivo di Facebook di collegare le persone che sono ancora offline. "Se c'è un pescatore del villaggio che ora ha accesso a Internet per vendere alcuni dei suoi pesci e provvedere alla sua famiglia, non c'è niente di male. E' una cosa buona", ha detto Mark.

Zuckerberg ha sottolineato che Internet.org è "una piattaforma aperta per la quale ogni sviluppatore può costruire qualcosa, a prescindere da chi sono, a patto che essi seguano le regole di base di ciò che è Internet.org."

Zuckerberg ha quindi ribadito l'intenzione di promuovere il progetto di "internet a costo zero" perché garantisce l'accesso alla rete alle fasce più povere.

In India ci sono 300 milioni di persone connesse ad internet, di cui 130 milioni iscritte su Facebook, la seconda comunità più grande dopo gli Stati Uniti. Circa un miliardo della popolazione indiana, quella piu' povera, non ha accesso ad Internet. 

"Le persone che non sono ancora su Internet non possono firmare una petizione online per chiedere l'aumento d'accesso a Internet", ha detto. "Tutti noi abbiamo la responsabilità morale di aiutare le persone che non hanno Internet, e assicurarci che le regole di cui beneficiamo non possano valere anche per le persone che non hanno una voce."

La rete sociale ha 1.59 miliardi di persone che accedono a Facebook almeno una volta al mese, di cui più di 130 milioni sono in India. Il numero è aumentato negli ultimi anni: a dicembre 2014, Facebook ha registrato 118 milioni di utenti in India, in crescita da 93 milioni di un anno prima

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