Computer alimentati con la luce grazie ai polaritoni

 

Sviluppato un transistor ottico che realizza circuiti logici alimentati da fotoni

Scritto da Simone Ziggiotto il 17/07/13 | Pubblicata in Altro | Archivio 2013

 

Sviluppato un transistor ottico che realizza circuiti logici alimentati da fotoni.

Nature Communications ha riportato un importante studio condotto dai ricercatori dell’Istituto nanoscienze del Consiglio nazionale delle ricerche (CnrNano) in collaborazione con l’Istituto italiano di tecnologia (Iit), l’Università del Salento e le università di Madrid e di Parigi, i quali sono riusciti a sviluppare un dispositivo in grado di sfruttare la luce per alimentare i computer, funzionante grazie a segnali ottici e basato su particelle quantistiche chiamate polaritoni.

Il progetto è ancora in una fase embrionale, ma apre alla possibilità di realizzare interi circuiti che operano con la logica di tipo neuronale, alimentati dalla luce.

Polaritone

"I ricercatori hanno sfruttato particolari particelle quantistiche, dette polaritoni, nate dall’interazione forte tra radiazione e materia, una sorta di 'trasportatori di luce' all’interno dei semiconduttori", ha raccontato Daniele Sanvitto di CnrNano di Lecce. 

Il transistor è alimentato da segnali ottico-polaritonici in ingresso ed è in grado di restituire un segnale amplificato di circa 20 volte e in grado di trasferirlo ad un transistor successivo: è quindi possibile assemblarne diversi in cascata: il primo passo per creare circuiti ottici.

Unendo tre transistor polaritonici, si possono dunque costruire i circuiti noti come porte logiche AND e OR, che sono i mattoni fondamentali della logica binaria delle operazioni alla base di ogni computer. 

Polaritone

Un polaritone è una quasiparticella (una entità di tipo particellare che è possibile identificare in sistemi fisici contenenti particelle interagenti) risultante dall'accoppiamento di un eccitone (un isolante) con un fotone (responsabile dell'interazione elettromagnetica). Essendo l'eccitone a sua volta una quasiparticella a carattere bosonico, ed essendo il fotone un bosone, il polaritone ha le caratteristiche di un bosone.

Il polaritone resta comunque un modello, utilizzato per rappresentare in equazioni particolari fenomeni: è infatti un'astrazione, un artificio matematico.

 

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